El sitio arqueológico
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El Conjunto Monumental Histórico de Panamá Viejo, designado como tal mediante la Ley 91 de diciembre de 1976 y conocido también como Sitio Arqueológico de Panamá Viejo o como Panamá La Vieja, se halla localizado dentro de la moderna ciudad de Panamá,  entre las desembocaduras de los ríos Algarrobo y Abajo, frente a las costas del Océano Pacífico en la sección más angosta del Istmo.

El conjunto comprende las ruinas del primer asentamiento europeo sobre el litoral pacífico americano, así como una serie de vestigios de los primeros habitantes del Istmo. La primera ciudad de Panamá fue fundada por Pedrarias Dávila el 15 de agosto de 1519, y llegó a tener unos 10.000 habitantes en el siglo XVII. Era la principal residencia de la élite en Tierra Firme, así como la sede de los representantes de la Corona y del aparato administrativo local de la iglesia, los dos grandes puntales de la sociedad colonial.

En un primer momento la función de Panamá estuvo estrechamente relacionada con las expediciones de conquista que se dirigían a Sudamérica, pero su papel estratégico como eje de una de las rutas comerciales más importantes de la época situó a la ciudad en una posición privilegiada y marcó desde entonces su destino como territorio al servicio del tránsito internacional.

En 1671 la ciudad fue destruida en el ataque del pirata inglés Henry Morgan y nunca se reconstruyó, quedando los restos de la vieja ciudad abandonados durante más de dos siglos. Este radical abandono permitiría a largo plazo la conservación arqueológica de los restos históricos de los edificios y estructuras importantes, mientras la actividad de la ciudad se trasladaba a lo que se conoce actualmente como Casco Antiguo.

La ciudad de Panamá hacia el siglo XVII tenía un área aproximada de 60 hectáreas, actualmente el Conjunto Monumental Histórico de Panamá Viejo comprende alrededor de 28 hectáreas, que incluyen tanto las ruinas de algunas de las edificaciones más importantes de la época colonial, como los vestigios arqueológicos de los períodos prehispánico y colonial. El 5 de julio de 2003 el Comité de Patrimonio Mundial de la UNESCO incluyó el Sitio Arqueológico de Panamá Viejo en la lista de Patrimonio Mundial como una extensión del Distrito Histórico de Panamá.

El Conjunto Monumental Histórico de Panamá Viejo y la actuación del Patronato Panamá Viejo están amparados en las siguientes leyes:

Cronología del Conjunto Monumental Histórico de Panamá Viejo

1912 – Las ruinas son declaradas monumento público
1916 – Se establecen los primeros linderos
1940 – Comienzan las primeras invasiones
1950 – Se construye la Vía Cincuentenario
1976 – Es declarado Conjunto Monumental Histórico de Pananá Viejo
1995 – Se crea el Patronato Panamá Viejo
1996 – Se dicta la Ley 30 de 6 de febrero que le permite al Patronato Panamá Viejo  el manejo de fondos públicos
2003 – UNESCO lo inscribe en la Lista de Patrimonio Mundial como una extensión del Distrito Histórico de Panamá
2007 – Se dicta la Ley 16 de 22 de mayo que modifica los límites del sitio y crea una zona de amortiguamiento
2013 - Se reubica la Vía Cincuentenario alineándose fuera del perímetro del sitio arqueológico
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