3. Iglesia y Convento de la Merced

3. Conjunto Conventual de La Merced

Los frailes mercedarios llegaron al Istmo en el año de 1522 y obtuvieron un espacioso solar ubicado en el extremo oeste de la ciudad. Un siglo más tarde erigieron una gran iglesia, que no resultó afectada por el incendio de 1671. A la iglesia de la Merced pertenecían cuatro cofradías, y probablemente cada una poseería su propio retablo: Nuestra Señora de la Soledad, Nuestra Señora de la Candelaria, Nuestra Señora de Santa Catalina y Nuestra Señora de Aguas Santas. Conjunto Conventual de La MercedAl parecer, la Iglesia de la Merced fue la menos afectada durante el ataque de Morgan. Algunos historiadores explican que ello es debido a que se encontraba a las afueras de la ciudad; sin embargo, otros lo presentan como reducto de los piratas. Después de la destrucción de la ciudad, el edificio fue utilizado como cantera para construir la nueva iglesia. Cuando la ciudad se trasladó a su nueva ubicación coincidente con el actual Casco Viejo, el frontis de la iglesia se desmontó y reedificó en el nuevo templo, donde aún se halla en pie; el resto de sus muros se utilizaron para construir las murallas de la ciudad.

El convento tiene hoy en día aproximadamente unos 1.500 m2.  En el siglo XX los restos de la iglesia fueron dañados durante la construcción de la antigua Avenida Cincuentenario, cuyo trazado dividió al conjunto monumental y a la iglesia directamente por la mitad. Aunque hoy en día el proyecto de relocalización de la Vía Cincuentenario ha permitido una mejor interpretación de la iglesia, también implicó un serio impacto, ya que algunos de sus muros, pisos y hasta un contrafuerte fueron removidos de su sitio.

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