4. Iglesia y Convento de San Francisco

4. Conjunto Conventual de San Francisco

Iglesia y Convento de San FranciscoLa orden franciscana fue la primera en llegar a América y su presencia está documentada en Panamá en la década de 1520. La comunidad de frailes, sumida en la pobreza característica de su orden y ejerciendo funciones caritativas, recibía a miembros de otras órdenes o a cualquier transeúnte que se hallara de camino a Perú. La orden debió alojarse en algún edificio provisional hasta 1573, cuando comenzó a ocupar un terreno privilegiado con frente hacia la Calle de la Carrera y probablemente con vistas al mar. Entre 1589 y 1601, y gracias a las aportaciones de los vecinos, se construye un dormitorio de grandes dimensiones para alojar aproximadamente a 60 monjes. A partir de esta fecha el espacio del convento se duplicó en área y llegó a ocupar dos manzanas, creciendo desde el Sur -es decir, desde la Calle de la Carrera- en dirección Norte.

Se empezó a construir en 1603 después de muchos años de tentativas. El convento fue uno de los más grandes de la ciudad de Panamá, ya que ocupaba dos manzanas y aproximadamente 5000 m2, del cual en la actualidad quedan aún 3000 m2. Contaba con las siguientes estructuras, probablemente construidas en este orden: el dormitorio; la iglesia; un claustro con su patio, rodeado de un muro sin ventanas. La iglesia tenía una capilla dedicada a San Antonio con una talla de San Francisco, un retablo de San Cosme y San Damián, y un altar dedicado a San Eloy. Contaba con estas cofradías: Nuestra Señora de la Concepción, La Veracruz de San Diego, Nuestra Señora de los Remedios y San Juan de Buenaventura.

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